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Une carte postale de Sacramento, Californie

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L’entrée du California Museum et des archives de l’État de Californie sur O Street, Sacramento, Californie. Toutes les photos sont fournies par l’auteur.

Les archives de l’État de Californie offrent un vaste assortiment de documents à explorer. Il existe des documents historiques d’un nombre apparemment infini d’agences gouvernementales d’État, les dossiers des législateurs, ainsi que des collections d’autres parties notables de l’histoire de la Californie. Leurs fonds comprennent des dossiers de détenus et les dossiers de la société de conseil politique pionnière Whitaker and Baxter. Mon but dans les archives, cependant, pour mon voyage de l’été 2022, était un peu plus banal. J’ai voyagé pour examiner les dossiers du Département de l’agriculture de Californie et du Département de la santé publique de Californie dans les années 1950 et 1960. Je voulais savoir comment les départements ont géré la menace émergente des résidus toxiques de pesticides dans le lait de 1955 au milieu des années 1960 pour un article sur lequel je travaille et qui examine comment les responsables de l’État ont traité les résidus de pesticides se retrouvant dans le bétail et le lait.

Les archives de l’État de Californie sont idéalement situées au milieu du centre-ville de Sacramento. Il est si accessible qu’il possède même son propre arrêt de métro léger, Archives Plaza. Les archives d’État proprement dites sont situées dans le bâtiment du secrétaire d’État, puisque le secrétaire d’État est responsable de la gestion des archives de l’État. Pour accéder aux archives, entrez par le California Museum et passez devant le California Hall of Fame que l’ancienne première dame de Californie, Maria Shriver, a contribué à créer. De là, c’est un court trajet en ascenseur jusqu’à la salle de lecture du quatrième étage.

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Même l’ours de l’État de Californie portait un masque au California Museum.

Mon voyage aux archives s’est avéré fructueux. J’ai revérifié certains enregistrements que j’avais déjà consultés afin d’attraper les éléments que j’avais précédemment manqués. J’ai également examiné de nouveaux enregistrements. J’en ai découvert plus sur les vaches, les résidus et la façon dont le gouvernement de l’État a établi des niveaux de sécurité pour des choses comme la quantité de résidus de DDT dans le lait.

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Une feuille de demande de référence vierge, comment commence chaque voyage de recherche.

Il convient de rechercher l’histoire des politiques au cœur de Sacramento. À deux pâtés de maisons des archives se trouvent le State Capitol et le Capitol Mall. C’est là que le gouverneur travaille et que la législature se réunit. J’ai trouvé Sacramento un endroit idéal pour marcher, s’étirer, manger une collation et regarder la démocratie en action. Le centre commercial attire les protestations, et je trouve que voir les citoyens pétitionner leur gouvernement de cette manière m’aide à me concentrer sur la relation entre le gouvernement démocratique et les agences bureaucratiques que j’étudie.

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Le California State Capitol Building, avec des manifestants recadrés.

Sacramento n’est pas seulement un lieu de recherche d’archives. J’ai aussi aimé visiter les sites que la ville fluviale a à offrir. Grâce à son développement historique, il existe de nombreux bâtiments intéressants qui en font un régal architectural. Du manoir historique du gouverneur aux bâtiments comme le Bureau de la planification et de la recherche. Se promener dans la ville est un voyage à travers différents styles d’architecture.

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Bureau de la planification et de la recherche vu du Capitol Mall.

La meilleure partie de la visite de Sacramento, cependant, pourrait être de s’échapper de la ville. Le nord de la Californie est réputé pour la beauté sauvage de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada, qui se trouve à quelques minutes en voiture des archives. Mon endroit préféré à visiter l’été dernier aurait peut-être été le barrage inférieur du lac Clementine, accessible via une route jusqu’à l’I-80, puis une randonnée sur un sentier facile. La vieille ville minière voisine d’Auburn mérite également une visite rapide. Pendant la randonnée, des baies brûlées par le soleil ont rempli l’air d’un parfum qui m’a éloigné le plus possible de la salle de lecture poussiéreuse. Mais, d’une autre manière, j’étais toujours dans la pièce et je pensais à ces disques. Je me suis retrouvé à contempler la nature de mon travail sur l’histoire des toxines environnementales et la protection des consommateurs dans l’agriculture. Ce qui se passe dans l’environnement affecte les humains et les animaux, qu’il s’agisse d’une odeur de baies brûlées remplissant nos narines ou d’une trace d’un produit chimique persistant dans les aliments du bétail qui se retrouve ensuite dans les produits laitiers commerciaux. Être là-bas sur la piste m’a rappelé que mon travail concerne les humains qui donnent un sens au monde physique et tentent de le contrôler. Dans le cas de ce voyage de recherche, le problème était l’adaptation des humains à un environnement imprégné de nouveaux produits chimiques aux effets inconnus sur la santé.

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Une vue de l’embranchement nord de la rivière américaine depuis le sentier du lac Clementine.

L’auteur exprime ses remerciements au soutien financier du Département d’histoire de l’Université du Missouri pour ce voyage de recherche.

Christophe Deutsch sur Twitter

Chris Deutsch est enseignant postdoctoral à l’Université du Missouri. Il a obtenu son doctorat en histoire de l’Université du Missouri en 2018. Son travail explore l’intersection des questions autour de la politique et de la politique aux États-Unis du XXe siècle. Son livre, provisoirement intitulé « Beeftopia: The Red Meat Politics of Prosperity in Postwar America », est sous contrat avancé à l’University of Nebraska Press.

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